Чумной форт "Император Александр I"

Чумной форт "Император Александр I"

В декабре 1898 года все работы по чуме (кроме диагностических работ в Астрахани) в России были сконцентрированы в форте «Александр I». Работать с чумой где бы то ни было еще было запрещено и, как показал опыт, не зря. Форт этот, возведенный с 1835 г. по 1846 г., до сих пор целиком занимает небольшой островок, к югу от острова Котлин, с  его знаменитым городом-крепостью Кронштадтом. Военный министр спокойно дал добро на передачу форта «Александр I», ранее, совместно с другими фортами, защищавшего южный фарватер и когда-то вооруженного 137 орудиями, ведь развитие нарезной артиллерии обесценило форт для обороны, и его превратили в склад боеприпасов, а позднее и вовсе перестали использовать в военных целях. Так форт «Император Александр I», с высочайшего соизволения государя Императора и стал базой лаборатории по изготовлению противобубонночумных препаратов и другим исследованиям, связанным с чумой и не только.

форт2

Фото с сайта Кронштадт.рф

Это просто огромное гранитное здание, 90х60 метров, с четырьмя высокими уровнями и маленьким мощеным двориком внутри, со стенами в русскую сажень (2,16 метра) толщиной, пробитыми узкими амбразурами, переделанными позднее в окна.

Сохранилось описание форта и  быта его жителей, на момент 1907 г., оставленное нам заведующим чумной лабораторией с 1904 года, Н. М. Берестеневым. Начать с того, что, хоть и разоруженный, это был все же военный форт, расположенный в непосредственной близости от крепости Кронштадт, многие его обитатели «были при погонах», а территорию охранял положенный приказом жандарм, скучавший от безделья.

В форте имелось, прежде всего, множество лабораторий, оснащенных очень серьезно, далее двухкомнатная квартира заведующего, 11 жилых комнат для врачей, как постоянно живущих, так и приезжающих поработать в форт. Освещение электрическое, отопление — паровое. Функционировала вентиляционная система, а жилые комнаты, хоть их гранитные стены и имели неприятное свойство промерзать и отсыревать, зато были оборудованы ванной комнатой и уборной. Стоки не представляли бактериологической опасности, так как перед спуском в море сначала попадали в отстойный колодец, а потом нагревались в котле-автоклаве до 120 °С. Аналогично поступали и с твердыми отходами, только нагревали их до 80 °С.

Также в форте имелись комнаты и кухня для обслуживающего (немедицинского) персонала, музей, библиотека, столовая, бильярдная, прачечная, баня, кузница, кухня, ледник, слесарная мастерская, электрическая станция, кочегарка, 3 паровых котла, газовая станция (делали газ из мазута), газгольдер, склад угля (его поднимали электроподъемником), большой бак для воды (употребляли только дистиллированную), 2 термостатных комнаты, паровой стерилизатор, комнаты для лабораторных животных (мышей, морских свинок, белых крыс, кроликов), в том числе отдельные комнаты для животных зараженных и для их вскрытия, конюшня на 20 лошадей, склады овса и сена, кремационные печи для сжигания чумных трупов подопытных животных (как ни печально, но пришлось их использовать и для кремации погибших врачей).

форт1

Фото с сайта Кронштадт.рф

В таком учреждении могли бы спокойно работать множество врачей и ученых, но, в связи с особенностями расположения, ежедневно туда было не наездиться. Летом сообщение происходило по воде на лодках, зимой — по льду, по санному пути, за лабораторией даже был закреплен буксирный пароход-ледокол, чтоб можно было попасть на берег почти в любую погоду. Но и до этих саней и лодок еще надо было добраться: как легко сообразить — ни метро, ни автобусов не было, даже трамвай появился в Санкт-Петербурге только в 1907 году. Сотрудники в основном там и жили.

Все попытки перевести работы с чумой в соответствующий институт на суше жестко пресекались принцем Александром Ольденбургским в виду опасности случайного распространения чумы. Так и работало в форте на постоянной основе от 2 до 5 врачей: как правило — заведующий и 2 помощника. По штату предполагались завхоз, письмоводитель и около 30 служащих, включая поваров, прачку, лакея для «господ докторов» и т.д. Начиная с 1905 г., и особенно перед Первой мировой войной, на базе лабораторий форта проводили занятия для врачей и студентов по изучению чумы и холеры, тогда огромное мрачное здание заполнялось людьми: пусть не надолго, но приезжало до 30 человек.

Разумеется, в форте при работе с зараженными лабораторными животными, при вскрытиях, при приготовлении сыворотки использовали все мыслимые на тот момент средства индивидуальной защиты. Халаты и брюки из прорезиненной ткани, холщовые колпаки на голову, калоши на ноги. Одежда по окончании работы вымачивалась в карболовой кислоте, а калоши протирались раствором сулемы. Вот только ни масок на лицах, ни перчаток на руках. Что можно увидеть и на сохранившихся фотографиях. Считалось достаточным после вскрытия зараженного животного погрузить руки в банку с лизолом. Если что — сулема и карболовая кислота тоже всегда были доступны.

Образ жизни постоянных сотрудников был весьма аскетичен, как и в любом «режимном» заведении. Гулять, кроме внутреннего дворика, было негде и некогда. Из развлечений — библиотека и бильярд. В 9 утра, заканчивался завтрак, и начинались работы, длившиеся до 20 часов, с перерывом на обед. Все по свистку. Так что всего свободного времени было воскресенье, да время после ужина, начинавшегося в 20 часов. Так что в выходной врачи по очереди раз в 1–2 недели выбирались в Петербург, Кронштадт их не привлекал. Туда примерно раз в неделю ездили служители по делам. Раз в день получали почту, был и телефон, но постоянные проблемы со связью мешали общению.

 Больше о чумном форте - в книге Ирины Метелёвой "Бич Божий. История чумы"